"Het nieuwe museum ‘Liberation Garden’, dat geopend wordt in 2021,
neemt je mee in een spannend en meeslepend verhaal."

LIBERATION GARDEN

Bevrijdingsmuseum Leopoldsburg Opening: 2021

Liberation Garden

Bevrijdingsmuseum Leopoldsburg

September 1944. De Tweede Wereldoorlog.

Na de succesvolle landing in Normandië en de razendsnelle opmars door Frankrijk en België is de geallieerde bevrijding van West-Europa vastgelopen in de streek rond Leopoldsburg. Om de oorlog toch vóór Kerstmis te beëindigen waagt veldmaarschalk Montgomery een spectaculaire gok: hij lanceert ‘Operatie Market Garden’, één van de meest ambitieuze militaire operaties van de Tweede Wereldoorlog. Vertrekpunt: Leopoldsburg.

Het nieuwe museum ‘Liberation Garden’, dat geopend wordt in 2021, neemt je mee in dit spannend en meeslepend verhaal.

Het is een internationaal verhaal, dat enkel verteld kan worden in Leopoldsburg, waar sinds 1835 het grootste legerkamp van het land ligt en waar tijdens de Tweede Wereldoorlog talloze politieke gevangenen én Duitse troepen verbleven. Een belangrijk verhaal ook, over de prijs van vrijheid, democratie en vrede. Een verhaal dat vandaag actueler is dan ooit.

Welkom in de wereld van Liberation Garden!

Een Stukje Geschiedenis

Leopoldsburg Garnizoensstad

De bevrijding en de start van operatie Market Garden

LEOPOLDSBURG GARNIZOENSSTAD

Garnizoensstad Leopoldsburg is zo’n plek in Vlaanderen die nog ontdekt moet worden. Je vindt er militair erfgoed met een kenmerkende architectuur in een prachtige groene omgeving. Bovendien heeft Leopoldsburg een unieke en spannende geschiedenis. Het militaire Kamp van Beverlo bepaalde, en bepaalt nog steeds, het DNA van garnizoensstad Leopoldsburg.

Meer Info

Het reusachtige militaire kamp van Beverlo, dat in 1835 vorm kreeg, is een venster dat een panoramisch zicht biedt op de turbulente Belgische en Europese militaire geschiedenis.

Het is een historische plek, waar honderdduizenden miliciens en soldaten klaargestoomd werden voor de strijd. In het militaire kamp werden ze soldaten, buiten het kamp werden ze blootgesteld aan alle verleidingen die het leven te bieden heeft. Meer dan 350 cafeetjes en bars maakten van Leopoldsburg, tot een flink stuk in de 20ste eeuw, een bruisende (en zelfs beruchte) plek in het toentertijd slaperige Limburg .

Het militaire kamp ontstond in de woelige periode na de Belgische afscheuring van het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden dat als buffer werd opgericht tegen Frankrijk na de nederlaag van Napoleon in Waterloo.

Doorheen de negentiende eeuw oefenden grote aantallen infanterie, cavalerie en artillerie vastberaden in het kamp terwijl Europa verwikkelt raakte in koloniale oorlogen, van Mexico tot Afrika en China, en overhoop lag met zichzelf, van Pruisen tot Krim en Balkan.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog experimenteerde de Duitse bezetter op dit uitgestrekt terrein met het gifgas dat al vlug symbool zou komen te staan voor de grenzeloze wreedheid van geïndustrialiseerde oorlogvoering.

Sinds kort na de Tweede Wereldoorlog oefenen troepen uit de vele landen van het Noord-Atlantisch bondgenootschap onafgebroken in het drukke kamp, dat ook na een halve eeuw Koude Oorlog blijft meeleven op het onvoorspelbare ritme van het wereldgebeuren.

DE BEVRIJDING EN DE START VAN OPERATIE MARKET GARDEN

Leopoldsburg behoort ook een beetje aan de wereld toe. Het meest bewogen en internationale hoofdstuk uit de lange geschiedenis van Leopoldsburg en omgeving is ongetwijfeld nog steeds dat van de Tweede Wereldoorlog. Zo liep hier in september 1944, een paar maanden na de landing in Normandië, de geallieerde Blitzkrieg vast tijdens hevige gevechten tussen de Kempische kanalen. Vandaar dat vanuit deze plek wat later de legendarische operatie ‘Market Garden’ werd gelanceerd, de gewaagde veldslag die tot doel had het geallieerde offensief weer op gang te trekken en versneld een einde te maken aan de Tweede Wereldoorlog.

Meer info

Tijdens de Duitse bezetting van Leopoldsburg tijdens WO II werden vele honderden politieke gevangenen uit heel België en het buitenland in barakken van het kamp opgesloten, omringd door prikkeldraad en wachttorens. Intussen werden mensen voor hun verzetsdaden geëxecuteerd en begraven op een geheime plek in een bos niet ver van het kamp.

Tegelijk kregen tienduizenden Duitse soldaten van de Wehrmacht en de Waffen SS, maar ook heel wat matrozen, in datzelfde kamp hun opleiding. Daarna trokken ze naar het front in plaatsen als Stalingrad en Normandië, of maakten ze zeeën onveilig in duikboten.

Die massale aanwezigheid van Duitse troepen was meteen ook de reden waarom de geallieerden in mei 1944 vernietigende bombardementen uitvoerden op en rond Leopoldsburg.

In september 1944 begon de bevrijding van West-Europa plots te vertragen toen de vluchtende Duitse soldaten zich, in het zicht van hun vaderland, aan de Kempische kanalen in België hergroepeerden en ingroeven. Daardoor kwamen Leopoldsburg en omgeving weer maar eens terecht in het oog van de storm.

De hevige gevechten in de streek, waarbij onder andere de Britse schoonbroer van John F. Kennedy sneuvelde, overtuigden de geallieerden ervan dat een nieuwe aanpak nodig was. Zo werd Operatie Market Garden geboren. Die gewaagde gok had als doel via de snelle oversteek van Nederlandse waterlopen de Siegfried Linie te omzeilen, naar Berlijn door te stoten, en de oorlog te beëindigen voor Kerstmis.

Het grondoffensief van Operatie Market Garden werd daarom gelanceerd vanuit deze streek. Een bekende scène uit de iconische oorlogsfilm Een brug te ver laat zien hoe Generaal Brian Horrocks in Cinema Splendid in Leopoldsburg de geheime plannen uit de doeken doet.

Maar Operatie Market Garden mislukte ondanks moedig verzet. Duizenden zwaar gewonde parachutisten en infanteristen werden opgevangen en verzorgd in Amerikaanse en Britse hospitalen in en rondom Leopoldsburg.

De geallieerden hervatten nu de oorlog tegen Nazi Duitsland op grote schaal. Daardoor werd de streek een centrum van massale logistieke activiteit en de thuisbasis voor een grote concentratie Spitfires die meehielpen bij het oversteken van de Rijn en het ten val brengen van het Hitlerregime.

 

Operatie Market-garden: Binnen het grotere epos van de Tweede Wereldoorlog is operatie Market Garden, samen met de slag om de Schelde en de Bevrijding van Antwerpen, het verhaal dat Vlaanderen het sterkst verbindt met de Europese mogendheden, de VS en Canada. Het is één van de meest tot de verbeelding sprekende geallieerde operaties uit de hele Tweede Wereldoorlog,  die dankzij talloze boeken, documentaires, Tv-series en films (‘a Bridge Too Far’) tot het collectieve geheugen hoort. Toekomstgericht kunnen we vaststellen dat de tweede wereldoorlog wereldwijd enorm tot de verbeelding blijft spreken en dat dit denkelijk enkel maar zal toenemen, richting de 100-jarige herdenkingen in 2044. Momenteel zijn er nauwelijks plekken in Vlaanderen waar het WO II-thema toeristisch gevaloriseerd wordt. Hier ligt dan ook een enorme kans voor Leopoldsburg.

HET MUSEUM

Liberation GArden

Liberation Garden biedt een meeslepende en toegankelijke beleving voor alle leeftijden. In het sfeervol ‘Chinees Paviljoen’, een gerenoveerde officiersvilla uit 1869, kom je alles te weten over  de plek waar je je bevindt:  de historische garnizoensstad Leopoldsburg.  Daarna word je in het gloednieuwe museum ondergedompeld in het dramatische hoofdstuk over de Tweede Wereldoorlog. Daar houdt het natuurlijk niet mee op. Liberation Garden ligt in een groene, erfgoedrijke omgeving van zalige rust. Nadat je het museum bezocht hebt word je uitgenodigd om je ontdekkingstocht verder te zetten in het elegante koninklijke Park, met o.a. het Britse Commonwealth War Cemetery en de Belgische oorlogsbegraafplaats. De opening van Liberation Garden is voorzien in 2021.

De oosthoek

De oosthoek van de tweede wereldoorlog

Weinig mensen weten hoe belangrijk de regio rond Leopoldsburg geweest is voor het verloop van de Tweede Wereldoorlog. Liberation Garden brengt deze vergeten geschiedenis tot leven. Het museum is het vertrekpunt voor binnen-en buitenlandse bezoekers om het talrijke WO II-erfgoed in de streek te ontdekken.

Met de fiets ben je heel snel op de unieke Poolse en de indrukwekkende Duitse begraafplaats in Lommel. Met de auto kan je vanuit het museum in amper een uurtje tijd een dozijn markante herinneringsoorden bereiken, waar maar liefst honderdduizend soldaten begraven liggen van veertien verschillende nationaliteiten. Daarnaast kan je een bezoek brengen aan het Geheim Kerkhof in Hechtel, de voormalige Britse hoofdkwartieren in Hamont-Achel en Zonhoven, de brug van Vroenhoven, Joe’s Bridge in Lommel, het beroemde Fort van Eben-Emael, etc.

Internationaal gezien bevindt Leopoldsburg zich op de Europese Bevrijdingsroute, tussen Arnhem en Bastogne, twee van de meest bezochte sites van de Tweede Wereldoorlog. Dankzij Liberation Garden zullen deze toeristen vanaf 2021 ook naar Leopoldsburg afzakken.

Dat alles maakt Leopoldsburg en omgeving tot een groene ‘Oosthoek’ van de Tweede Wereldoorlog’, net zoals de ‘Westhoek’ dat is voor de Eerste Wereldoorlog.

Nieuws

Alle actuele berichten over ons museum

Liberation Garden geselecteerd als Lokaal Klimaatproject

Vlaams minister van Omgeving, Natuur en Landbouw Koen Van den Heuvel investeert 12 miljoen euro in 80 lokale klimaatprojecten in Vlaanderen. Het museumproject Liberation Garden is één van de geselecteerde projecten. Niet enkel inhoudelijk, maar ook op het vlak van...

Bevrijdingsweekend ‘Splendid’

Van 12 tot 14 september, in het officiële ‘bevrijdingsweekend’, zullen naast De Grote Rappèl ² nog een aantal andere evenementen plaatsvinden in Leopoldsburg.   Zo wordt er een kampplaats georganiseerd voor een grote re-enactment van Operatie Market Garden, met...

De Grote Rappèl ²

De Grote Rappèl2 is een muzikaal theaterspektakel, uitgevoerd door een 650-tal lokale vrijwilligers op verschillende locaties in de gemeente. De voorstellingen, die gedurende de maand september 2019 zullen plaatsvinden, starten met wandeltheater en eindigen met een spectaculaire slotshow (in de vorm van een musical) op Kwartier IJzer.

CHINEES PAVILJOEN OPEN OP ERFGOEDDAG!

CHINEES PAVILJOEN OPEN OP ERFGOEDDAG!
Heb je bijzondere WO II-spullen die volgens jou een plekje verdienen in het museum? Breng dan op erfgoeddag een bezoekje aan het Chinees Paviljoen!
Zondag 28 april, van 10.00 tot 17.00 uur

PARTNERS

Steun het museum

 

STEUN HET MUSEUM VIA DE PROJECTREKENING VAN HERITA

De ontwikkeling van Liberation Garden moet ervoor zorgen dat het unieke verhaal van Leopoldsburg én de ruimere regio bewaard blijft. Het museum zal bovendien toeristen naar de streek brengen, wat goed is voor de economie en de werkgelegenheid. Daar kan jij bij helpen. 

Het museum heeft enkel kans op slagen als het gedragen wordt door een grote groep mensen met een hart voor erfgoed en geschiedenis. Op termijn zoeken we enthousiaste vrijwilligers en ambassadeurs voor het museum. Daarover communiceren we later. Nu al kan je iedereen die het wil horen vertellen dat er een nieuw museum komt in Leopoldsburg dat een bezoek meer dan waard zal zijn. Je kan ook bijdragen aan de renovatie van het Chinees Paviljoen, via de project-rekening van Herita.

Met een kleine bijdrage kan je er mee voor zorgen dat één van de mooiste en herkenbaarste militaire gebouwen van Leopoldsburg bewaard blijft!

Je bijdrage wordt gebruikt om het bijzondere dak van het Paviljoen te herstellen. Het pagodedak is datgene wat het gebouw zijn bijzonder karakter verleent én de reden dat het in de volksmond bekend geworden is als ‘Chinees’ Paviljoen.

Dit kan je doen door een eenmalige of periodiek gift, die vanaf 40 euro fiscaal aftrekbaar is.

Je kan je gift storten op het rekeningnummer BE50 7430 7574 7718 met als mededeling ‘gift Liberation Garden’. Dit is een speciale projectrekening van de vzw Herita.

In ruil stuurt Herita je, vanaf een bedrag van 40 euro, een fiscaal attest op waarmee je 45% belastingsvermindering geniet op het geschonken bedrag. Bedrijven of organisaties die het project willen steunen en die hun naam willen verbinden aan Liberation Garden kunnen rechtstreeks contact opnemen via het contactformulier.

Contacteer ons

Liberation Garden

Gemeentebestuur LEOPOLDSBURG

Koningin Astridplein 37, 3970 Leopoldsburg

Toestemming

Dit formulier verzamelt uw gegevens zodat weu kunnen contacteren. Bekijk onze privacydisclaimer hier.